Интересные факты о колючих обитателях нашей планеты (фото)

В соответствии с конвергентной эволюцией (от латинского «convergere» – сближаться, сходиться), некоторые неродственные организмы, принадлежащие к разным группам классификации, могут приобретать похожее строение тела, иметь сходные внешние признаки и стратегии выживания. Развитие признаков, несущих одинаковые функции, происходит в результате сходства среды обитания и образа жизни. Например, колючки, иголки, шипы, хвоя – ими еще с древних времен вооружились млекопитающие и рыбы, моллюски и рептилии, насекомые и, конечно, растения. Причем используются они не только для защиты, но и других целей: для передвижения и питания, привлечения союзников, экономии воды или, наоборот, получения влаги из воздуха. В общем, знакомьтесь! Это – колючие обитатели нашей планеты и некоторые интересные факты о них!

1. Дружелюбный ёж (семейство Erinaceidae)
Как можно не начать хит-парад с этой улыбчивой зверушки? В эволюционном отношении иголки являются видоизмененными волосами, и, как известно, служат ежу для обороны. Но не все знают, что у него есть совсем не колючий родственник – крысиный ёж, или гимнур (Galericinae). Отсутствие защитных игл хитрецу восполняет острый неприятный запах, похожий на запах лука или чеснока.

Ёж (семейство Erinaceidae) (фото)

2. Кактус (семейство Cactaceae)
Классика жанра! Колючки у кактуса – это не только способ защитить сочную нежную мякоть, но и важный орган. Благодаря колючкам растение испаряет очень мало влаги, что позволяет ему выживать в пустыне. Кстати, у нас на фото – знаменитый Пейотль (Lophophora williamsii), из которого мексиканские индейцы добывают психоделик мескалин.

Кактус (семейство Cactaceae) (фото)

3. Молох или «колючий дьявол» (Moloch horridus)
Тело этого обитателя Австралии покрыто короткими изогнутыми шипами различной величины, которые образуют подобие рогов над глазами и на шейном выросте. Испуганная ящерица нагибает вниз голову, выставляя расположенный на затылке вырост с устремленными вперед крупными шипами («ложную голову»), которая отвлекает внимание хищника от настоящей. Кроме того, рептилия способна изменять окраску в зависимости от физиологического состояния, температуры и освещения. Шипы служат и для «хозяйственных» целей: собирающиеся на коже капли росы устремляются по микроскопическим каналам между чешуйками к краям пасти и постепенно проглатываются ящерицей.

Молох или «колючий дьявол» (Moloch horridus) (фото)

4. Крыжовник (семейство Grossulariaceae)
Долгое время крыжовник был дикой ягодой и выглядел довольно агрессивно, как на этом снимке. Однако в конце 18 столетия селекционеры принялись «улучшать» деликатес, и у современных культурных сортов ягоды облысели (правда, сами кусты по-прежнему вооружены колючками).

Крыжовник (семейство Grossulariaceae) (фото)

5. Кузнечик иглистый дьявол (Panacanthus cuspidatus)
Несмотря на свое название, это изумрудное существо скорее уморительно смешное – конечно, если точно знаешь, с кем имеешь дело. А вот на пауков, птиц и даже мелких обезьян небольшая букашка ловко нагоняет страху. Чтобы отпугнуть агрессора, кузнечик начинает размахивать передними конечностями, до самых краев утыканными острыми треугольными колючками.

Кузнечик иглистый дьявол (Panacanthus cuspidatus) (фото)

6. Тропический фрукт дуриан (Durio)
Дуриан – род растений семейства Мальвовые, произрастающий в дождевых тропических лесах Юго-Восточной Азии. Плоды дуриана достигают в диаметре до 20 сантиметров и массы до 4 килограмм! Они имеют очень твердую оболочку и покрыты мощными колючками, защищающими содержимое недозрелого плода от животных. Но и в спелом виде фрукт не очень-то рад «гостям»: тем, кто рискнет его отведать, придется терпеть резкий запах, напоминающий запах чеснока, тухлой рыбы и канализации.

Тропический фрукт дуриан (Durio) (фото)

7. Мурекс украшенный (Murex pecten)
Этого брюхоногого хищного моллюска также называют гребнем Венеры. Его изящная раковина, напоминающая чем-то рыбий скелетик, является одним из наиболее популярных сувениров и востребованных предметов коллекционирования.

Мурекс украшенный (Murex pecten) (фото)

8. Алоэ вера (Aloe vera)
Это растение особо представлять не нужно – его часто выращивают на подоконниках и используют в медицинских или косметических целях. Края листьев рода суккулентов могут быть гладкими или зубчатыми, усаженными по краю острыми шипами или мягкими ресничками.

Алоэ вера (Aloe vera) (фото)

9. Дикобраз (семейство Hystricidae)
Этот смышленый и забавный зверёк принадлежит к одному из семейств грызунов. Дикобразовые располагают самыми длинными иголками среди всех млекопитающих – некоторые из них достигают в длину 40 сантиметров и в диаметре 7 миллиметров.

Дикобраз (семейство Hystricidae) (фото)

10. Каштан зубчатый (Castanea dentata)
Как известно, колючками обладают плоды всех видов каштана – конского, съедобного и др. Кожура с шипами защищает неспелые орешки от любителей ими перекусить, а по достижении спелости сама лопается.

Каштан зубчатый (Castanea dentata) (фото)

11. Голубой ангел (Glaucus atlanticus)
Этот потрясающе красивый вид брюхоногих моллюсков обитает под пленкой поверхностного натяжения и распространен в морях всех океанов тропического пояса. По бокам перпендикулярно оси тела располагаются три группы жестких церат – шипов, в которые заходят ветви пищеварительной железы. С их помощью моллюск передвигается и питается.

Голубой ангел (Glaucus atlanticus) (фото)

12. Акация бычерогая (Acacia cornigera)
Для акации колючки? Ведь всем известно, что полакомиться «бобовой зеленью» больше всего любят жирафы – они легко жуют и проглатывают ветви вместе с пятисантиметровыми шипами! Но, оказывается, акация не так проста, как кажется. Растение запахом привлекает муравьиную матку вида Pseudomyrmex ferruginea, и та откладывает яйца в одно из вздутий у оснований массивных шипов. По мере разрастания колонии муравьи заселяют другие шипы, получая от растения еще и пищу: у оснований листьев выделяется богатый сахарами и аминокислотами нектар. Взамен муравьи отгоняют от акации других насекомых и уничтожают ростки растений-конкурентов вокруг. Вот так-то!

Акация бычерогая (Acacia cornigera) (фото)

Предлагаем Вам узнать также другие интересные факты о животных: 10 животных-долгожителей, 10 животных-меланистов, 20 фактов о том, как видят разные животные.

Источник