Меланизм и удивительные животные-меланисты (фото)

Вы, наверное, слышали о таком явлении, как альбинизм, который встречается как у людей, так и у животных. Оно связано с отсутствием или недостатком пигмента меланина в коже, волосах, пигментной и радужной оболочках глаза, который влияет на окраску тканей. Считается, что это вызвано отсутствием фермента тирозиназы, который нужен для синтеза меланина. Однако есть и обратное явление – меланизм, – вызванное избытком меланина в коже, тканях, волосах, шерсти. Это приводит к темной окраске тела у животных. Что же это за явление, и какие животные-меланисты встречаются в природе?

Меланизм (от греческого слова «melas» – «черный») – это чрезмерное распространение темноокрашенных особей у какого-либо вида организмов. В животном мире это означает, что темная окраска наружных покровов появляется у особей определенного вида животных, которые обычно не черного цвета. Черная, бурая или коричневая окраска, обусловленная темными пигментами меланинами, в большинстве случаев возникает из-за наследственных изменений (мутаций). Появление меланистических форм животных чаще всего вызвано естественным отбором и говорит о том, что темные особи более жизнеспособны, чем светлые. Кстати, считается, что у животных-меланистов кожа меньше подвергается воздействию солнечных лучей.

Существует также неполный меланизм или «абундизм», при котором усиленная пигментация кожи или других покровов проявляется на отдельных участках, а не по всему телу. Например, когда полосы или пятна у животных с полосатой или пятнистой окраской расширяются или даже сливаются, что приводит к так называемому псевдо-меланизму.

Явление меланизма встречается при нормальных условиях у многих видов животных: насекомых, рыб, пресмыкающихся (коралловая змея), млекопитающих (лисица, белка, большинство видов семейства кошачьих). Самые типичные представители животного мира, у которых проявляется меланизм, – это кошки (львы, леопарды, ягуары, пумы). Хотя проявления меланизма часто наблюдаются и среди домашних кошек.

Обычно животные меняют свою окраску на более темную с целью маскировки, чтобы выжить и размножаться без трудностей. Это называется адаптивным меланизмом. Благодаря меланизму некоторые виды животных становятся менее заметными для хищников. А для черных пантер их окраска является преимуществом во время ночной охоты. Вообще, среди представителей семейства кошачьих меланизм более распространен в популяциях, обитающих в густых лесах. При недостаточном освещении в этой среде обитания темные животные не настолько заметны, как на открытой местности. Сильное распространение меланизма у больших кошек можно наблюдать в Малайзии, где в популяции леопардов примерно 50% особей имеют черную окраску.

А теперь представляем Вам десятку необычных животных-меланистов:

1. Крупные представители семейства кошачьих с темной окраской, которых обычно называют «пантерами» или «черными пантерами». В Северной Америке это могут быть черные ягуары или черные пумы, в Азии и Африке – черные леопарды, в Латинской Америке – черные ягуары.

Ягуар-меланист или черная пантера (фото)

2. Черный (меланистический) олененок.

Меланистический черный олененок (фото)

3. Черная лиса.

Черная лиса-меланист (фото)

4. Волк-меланист (черный волк).

Черный волк-меланист (фото)

5. Зебра-меланист.

Меланистическая зебра (фото)

6. Черная (меланистическая) белка.

Меланистическая каролинская белка (фото)

7. Черный тюлень.

Черный меланистический тюлень (фото)

8. Черный королевский пингвин.

Меланистический королевский пингвин (фото)

9. Черная меланистическая гремучая змея.

Меланистическая гремучая змея (фото)

10. Черная ящерица-меланист.

Меланистическая черная ящерица (фото)